Kelly Ransom a été élevée dans la communauté et est dirigée par les habitants du District Six.

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Kelly Ransom est une fière spécialiste de l'événementiel et de la communication dans la communauté queer qui a connu le sans-abrisme à Boston. Elle a consacré sa vie à servir et à défendre les communautés marginalisées. Elle est une ancienne professionnelle de l'industrie de la restauration, une employée du conseil municipal, une opératrice de la ligne d'urgence contre le suicide et une animatrice de télévision communautaire. Elle est fière d'avoir obtenu son GED et d'être une femme indépendante. Elle est la fille d'un syndicaliste, la petite-fille d'un pompier et d'un policier de Boston, et a été élevée dans une famille catholique irlandaise.

Cependant, Kelly est élevée par sa famille d'élection et par les habitants du District Six qui ont fait d'elle la leader qu'elle est aujourd'hui. Les défis de l'éducation de Kelly, sa résilience et sa passion pour la défense des habitants les plus vulnérables et les plus défavorisés de Boston la poussent à servir au conseil municipal de Boston en faisant participer tout le monde.

ENFANCE

 

Kelly est née dans South Street à Jamaica Plain, où elle a vécu avec sa famille jusqu'à ce qu'ils soient expulsés. N'ayant nulle part où aller, Kelly a été placée dans la maison de sa grand-mère. Là, elle a dormi dans la salle à manger sur un canapé extensible avec sa famille. Ses affaires sont soit stockées, soit dans des sacs poubelle. Elle n'a pas révélé ses conditions de vie. Kelly ne se rendait pas compte qu'elle était sans abri. Pendant cette période, elle est allée en maternelle à l'école James Michael Curley.

Elle finit par trouver un logement dans la rue Washington à West Roxbury. Survivant grâce aux pensions alimentaires, elle a appris ce qu'était la faim à un très jeune âge. Elle ne savait pas qu'elle vivait dans la pauvreté. Elle continue à garder le secret sur ses conditions de vie. En raison des difficultés rencontrées à la maison et du décès de son oncle des suites du VIH/SIDA, son pédiatre l'a inscrite à l'association "Big Sister, Little Sister".

Elle a fréquenté l'école Joyce Kilmer de la maternelle au CM2 et a participé à des classes de travail avancées. Kelly était membre de la chorale de l'école et excellait en écriture {qui la passionne toujours}. Elle a suivi le CCD à St John's Chrysostom, où elle a reçu les sacrements de la Sainte Communion et de la Confirmation. 

Après le CM2, Kelly a suivi le programme Advanced Work Class à l'école Washington Irving de Roslindale. Elle a continué à lutter contre le manque de produits de première nécessité à la maison et, bien qu'elle soit plus âgée, elle pensait qu'elle ne devait toujours pas en parler à qui que ce soit. Plus elle grandissait, plus elle gardait ce secret sur sa poitrine et plus elle ressentait de la honte.

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L'ACTIVISME PRÉCOCE

En 1999, Kelly est acceptée à la Boston Latin School (BLS). C'est à BLS qu'elle commence à trouver sa voix et à prendre conscience de son identité sexuelle. Elle rejoint la BLS Gay-Straight Alliance, où elle trouve un espace sûr avec ses camarades LGBTQIA+. Elle est très active dans la chorale de l'école et fait partie de la troupe d'improvisation originale BLS Yellow Submarines. Sa vie familiale étant de plus en plus instable, elle a commencé à avoir des difficultés à l'école. Kelly a commencé à manquer des cours et à se désengager de l'école. Elle ne savait pas qu'elle souffrait d'une maladie mentale.

Kelly a quitté BLS en 2003 et s'est inscrite à la Boston Arts Academy (BAA) en tant que major de chant. La survie devait être sa priorité absolue et la capacité de Kelly à s'instruire continuait de souffrir. Kelly a quitté la BAA et s'est inscrite à l'ACC (Another Course to College), où elle a trouvé une communauté de soutien et a créé une alliance gay-hétéro avec ses amis et camarades de classe.

Activée par ses propres expériences, Kelly ne voulait pas que quiconque vivant des situations similaires aux siennes se sente seul. Après l'école, elle a fait du bénévolat auprès de la ligne d'assistance téléphonique pour la prévention du suicide des Samaritains et a été représentante des jeunes au conseil d'administration du centre de santé scolaire de l'ACC. Elle s'est faite de plus en plus forte pour protéger la santé et les droits des jeunes LGBTQIA+.

Kelly a commencé à faire du bénévolat le week-end au sein du YPC ( Comité de la fierté des jeunes ) qui organisait l'événement annuel de prévention du suicide pour les GSA du Massachusetts et les jeunes LGBTQIA+.  Kelly a commencé à réaliser à quel point il est important de relier les communautés. À cette époque, alors que Kelly pensait avoir repris le cours de ses études, sa situation familiale est devenue de plus en plus dangereuse. Pour se protéger, elle a dû dormir sur un canapé et vivre dans un sac à dos. Incapable de poursuivre ses études tout en essayant de survivre à de multiples crises, Kelly a abandonné l'école et a immédiatement obtenu son GED.

L'ACTIVISME LGBTQIA+.

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Après le lycée, Kelly a emménagé chez son père et a fréquenté le Bunker Hill Community College pendant un semestre et demi, grâce à une petite somme que sa grande sœur avait mise de côté pour elle. Elle a fait de son mieux pour rester engagée dans ses études, mais le besoin de revenus l'a emporté sur son besoin d'éducation. Elle a commencé à travailler pour la Massachusetts Governor's Commission on Gay & Lesbian Youth en tant qu'assistante administrative et coordinatrice des événements de la Youth Pride. La passion de Kelly pour la justice sociale et l'activisme politique s'est développée dans ce rôle. Elle a pris conscience de son propre potentiel d'impact et a commencé à parler avec d'autres de son désir de se présenter un jour aux élections.

Au cours de son séjour à la Commission et aux Amis des jeunes LGBT, Kelly a organisé des événements publics en plein air et des défilés à grande échelle, fermant les rues de la ville et les parcs publics pour la célébration annuelle de la fierté des jeunes. En 2006, la Commission du gouverneur a été menacée d'être abolie à cause d'un communiqué de presse. La réaction brutale de la Commission a fait prendre conscience à Kelly qu'elle se présenterait un jour aux élections afin de se battre pour sa communauté et de défendre les personnes marginalisées, opprimées et négligées par le gouvernement. Elle a compris que le véritable changement commence avec les gens, mais qu'il ne peut être réalisé sans l'aide d'élus partageant les mêmes idées.

Kelly a continué à travailler et à faire du bénévolat dans la communauté LGBTQIA+ et s'est impliquée dans le Greater Boston PFLAG et le Project 10 East. Lorsqu'elle ne travaille pas, elle apprend à cuisiner et commence à développer un amour profond des arts culinaires.

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SECTEUR DES SERVICES

Kelly était impatiente de retourner chez elle à Jamaica Plain, mais elle ne trouvait pas de salaire stable et viable en tant qu'employée d'une association à but non lucratif. Elle a donc décidé de poursuivre sa passion pour la cuisine. La restauration n'est pas un secteur facile à percer pour une jeune femme. Elle a commencé son incursion dans le service alimentaire chez City Feed and Supply, sur Centre Street, à Jamaica Plain. Elle aimait travailler avec la nourriture et souhaitait travailler à la chaîne dans une cuisine à service complet. Kelly a été embauchée pour faire partie de l'équipe d'ouverture de l'établissement de la rue Amory du restaurant {aujourd'hui fermé} Bella Luna Restaurant & Milky Way Lounge. En tant que cliente de longue date, elle a été honorée de rejoindre la famille Bella Luna. 

Kelly a ensuite travaillé dans des cuisines de Boston, mais elle finissait toujours par revenir à Bella Luna avec l'équipe qu'elle considérait comme sa famille. Après avoir accepté un poste de chef cuisinier au Fenway Park, Kelly s'est épuisée. Les longues heures et l'environnement de travail difficile ont eu raison de ses problèmes de santé mentale qui n'avaient pas encore été traités. Pendant cette période, elle a vécu à West Roxbury pendant cinq ans avant de déménager à Roslindale.

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SERVICE COMMUNAUTAIRE

Lorsqu'elle vivait à Roslindale, Kelly était barmaid et serveuse au Napper Tandy's . Pendant son temps libre, elle s'est portée volontaire auprès de la Chef's Table Foundation et du Roslindale Village Main Streets Marketing Committee {et a fini par écrire sur leur blog}.  Désireuse de quitter un secteur où les salaires sont inférieurs au minimum légal, où il n'y a pas d'assurance maladie et où les travailleurs sont peu protégés, Kelly s'est mise à la recherche d'un emploi qui lui permettrait d'avoir un impact significatif sur sa communauté. Elle a été embauchée à la Jamaica Plain Neighborhood Development Corporation et a su qu'elle était sur la voie de servir la communauté qui l'a élevée de manière pragmatique - en augmentant le nombre de logements abordables et en luttant pour la justice économique à JP. Après avoir hérité de dossiers archivés de la JPNDC et cherchant toujours à en faire plus pour sa communauté, elle a commencé à explorer la possibilité de ramener l'exposition universelle de JP.

 

Au sein du JPNDC, l'approche de Kelly en matière de formation au marketing des médias sociaux pour les petites entreprises l'a amenée à donner des cours. Elle sait que le fait de donner aux propriétaires de petites entreprises les compétences nécessaires pour utiliser des outils et des plateformes gratuits afin de commercialiser leurs services leur permettrait d'accroître leur clientèle et leurs revenus. Aujourd'hui, elle continue à donner des cours individuels via Zoom dans son temps libre.

 

Elle a également co-animé l'émission "It's All About Arts" sur BNN. Aux côtés de Glenn Williams, elle a veillé à ce que les artistes noirs, indigènes et de couleur soient mis en avant dans cette émission de télévision locale qui existe depuis plus de 20 ans. Elle a ensuite adapté les compétences qu'elle a acquises à BNN pour animer son propre flux en direct afin de partager les histoires des autres pendant le verrouillage du COVID-19 en 2020.

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SERVICE CIVIL

Depuis le JPNDC, Kelly a été appelée à travailler à l'hôtel de ville de Boston pour la conseillère At-Large Annissa Essaibi-George. Travailler en tant que directrice de la communication et des événements dans un bureau du conseil municipal tout en gérant les services aux électeurs, en travaillant sur la politique liée aux personnes sans-abri et aux petites entreprises, en assistant aux réunions sur le zonage, les licences et le BPDA, et en servant de liaison avec les quartiers de Jamaica Plain, Roslindale, Mission Hill, Roxbury, Fenway et North End a dynamisé Kelly et renforcé sa volonté d'être fonctionnaire. Le moment dont Kelly est le plus fière dans ce rôle a été de travailler sur une audience concernant les logements abordables vacants à Boston. Entourée de défenseurs et d'experts de l'itinérance, de la santé mentale et du rétablissement, elle a commencé à prendre en main sa propre santé mentale et à accepter ses expériences antérieures en matière d'itinérance, de pauvreté et d'instabilité du logement. 

Kelly a été invitée à postuler pour travailler à la Madison Park Development Corporation à Roxbury, où elle est actuellement directrice des communications et des affaires publiques. Elle travaille quotidiennement à la réalisation de la mission de la MPDC, qui consiste à créer une communauté équitable, dynamique et saine à Roxbury, en soutenant les événements et les communications des nombreux programmes de la MPDC.

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L'EXPOSITION UNIVERSELLE DU QUARTIER LATIN

Après avoir travaillé pendant deux ans avec des membres de la communauté de Jamaica Plain, elle a réuni une équipe de propriétaires de petites entreprises locales, de restaurants, d'organisations, de résidents, d'artistes et d'activistes pour former le Latin Quarter World's Fair Committee. Ensemble, ce groupe de bénévoles a planifié, collecté des fonds et produit la renaissance en 2019 de l'exposition universelle de Jamaica Plain dans le quartier latin de Boston.

 

La LQWF avait pour mission de ne pas se contenter de célébrer le quartier latin de Boston en rassemblant la communauté, mais de servir d'événement qui crée des opportunités équitables pour les propriétaires de petites entreprises, les jeunes et les artistes. Le comité du LQWF a travaillé avec des restaurants locaux, dont Viva Mi Arepa, Norma's Catering, El Colombiano Coffee, Third Cliff Bakery, Casabe Kitchen, Evelyn's Creations et 100% Delicias Express, pour vendre des produits alimentaires lors du festival. La plupart de ces entreprises avaient peu ou pas d'expérience dans la vente de nourriture à l'extérieur. Kelly y a vu là une opportunité de fournir une source potentielle de revenus supplémentaires pour leurs entreprises à l'avenir. Elle a coordonné avec le département des services d'inspection de Boston une formation bilingue gratuite sur la façon de vendre de la nourriture en plein air en toute sécurité et de passer une inspection sanitaire pour un événement en plein air. N'ayant aucunement l'intention d'imposer un fardeau à ces entreprises, le comité de la LQWF s'est engagé à collecter des fonds pour couvrir les coûts de leur permis. 

En plus d'offrir des opportunités aux petites entreprises, le comité du LQWF a collecté des fonds pour payer des jeunes de la région 15 $ par heure pour travailler au festival et superviser les activités artistiques gratuites pour les enfants. Le LQWF avait une vision plus large pour l'avenir, comme par exemple offrir une formation aux jeunes pour qu'ils puissent créer leur propre entreprise dans le cadre de la gig economy, mais le COVID-19 a frappé le pays, et toutes les activités du LQWF ont dû être mises en pause. Kelly espère réunir à nouveau le comité pour poursuivre la FQTRA en 2022.

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Kelly a "déménagé" de Roslindale à Jamaica Plain en 2020. Elle vit avec ses deux chats de sauvetage, Pickle et Rick, adoptés auprès de Boston's Forgotten Felines. Elle continue à faire du bénévolat pour Roslindale Village Main Streets et est membre de la League of Women Voters et de Mass NOW. Elle est certifiée Quality Event Planner et diplômée du Bootcamp 2020 pour les directeurs de campagne et du Bootcamp 2021 pour les candidats d'Emerge Massachusetts. 

 

Kelly est prête à continuer à servir sa communauté d'une manière efficace et significative en rassemblant, une fois de plus, les gens, mais cette fois-ci pour travailler en tant que collectif unifié pour un Boston équitable, inclusif et accessible à tous.

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Crédit photo - Dot Girl Photos

 
 
 
 
 
 
 
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*Photos from Kelly's personal collection. Appearance in a photo does not equal endorsement.*